ASBESTOS: EL PELIGRO SILENCIOSO PARA LOS TRABAJADORES DE CONSTRUCCIÓN

El amianto es un mineral natural. Conocido por su excelente resistencia al calor, y la electricidad, se extrajo ampliamente durante décadas para su uso en miles de productos de consumo y construcción. Sin embargo, a partir de la década de 1960, los científicos descubrieron que cuando el amianto se descompone, degenera en fibras microscópicas que se dispersan en el aire y se inhalan fácilmente. Como explica Asbestos.com, respirar estas fibras microscópicas repetidamente hace que se acumulen en los pulmones, causando condiciones tan debilitantes como el mesotelioma y la asbestosis. El mesotelioma es un cáncer de pulmón agresivo y la asbestosis es la cicatrización de los pulmones.

Los trabajadores de la construcción tienen un riesgo particularmente alto de exposición al asbesto, ya que muchos de los materiales y productos con los que trabajan contienen amianto. Los oficios de construcción en riesgo incluyen los siguientes:

  • Trabajadores de paneles de yeso
  • Techadores
  • Plomeros
  • Electricistas
  • Pintores
  • Instaladores de piso y loseta
  • Albañiles
  • Trabajadores de demolición
  • Trabajadores de renovación, en particular aquellos que renovaron edificios construidos antes de la década de 1970

Un Peligro Grave

El uso del asbesto se ha reducido drásticamente en los últimos 40 años, pero se estima que, en un momento, más de 4,000 productos de construcción individuales contenían asbesto. La agencia de Protección Ambiental dice que la gran mayoría de los edificios públicos y comerciales de Estados Unidos contienen asbesto.

A medida que envejecen los materiales que contienen amianto, muchos de ellos comienzan a deteriorarse. Las fibras de polvo de asbesto pueden ser 1,200 veces más pequeño que un cabello humano. Debido a su tamaño y peso increíblemente pequeños, no solo flotan en el aire durante largos períodos de tiempo, sino que la menor brisa al aire libre o de ventiladores interiores puede dispersarlos en áreas amplias.

55 países han prohibido el uso de amianto en los materiales de construcción, todavía es legal, aunque muy restringido, en los Estados Unidos. En consecuencia, cualquiera y todos los siguientes productos pueden contener asbesto:

  • Productos relacionados con paneles de yeso y paneles de yeso
  • Cinta adhesiva
  • Aislamiento
  • Paneles de revestimiento
  • Embalaje de juntas
  • Materiales para techos como fieltros y revestimientos
  • Otros tipos de fieltros de construcción
  • Pinturas texturizadas
  • Baldosas de vinilo
  • Materiales de cemento como tejas y cementos aislantes
  • Cualquier cosa que contenga vermiculita

Estadísticas alarmantes

Quizás el aspecto más preocupante de la inhalación de asbesto es que sus efectos no son inmediatamente evidentes. Los síntomas pueden tomar años o incluso décadas después de que el trabajador de la construcción estuvo expuesto a las fibras mortales para aparecer.

Hoy en día, más de seis millones de trabajadores de la construcción y otros están en alto riesgo de exposición al asbesto, y Nueva York se encuentra entre los cinco estados que emplean a esos trabajadores de la construcción. Más de 10,000 personas mueren cada año por enfermedades relacionadas con el asbesto y el 50% de las muertes por cáncer relacionadas con el trabajo se atribuyen a la exposición al amianto. Los nuevos diagnósticos de mesotelioma pleural oscilan entre 2,000 y 3,000 casos por año, y el 80% de todos los tipos de mesotelioma son causados ​​por la exposición al amianto. Los costos económicos directos de los cánceres relacionados con el asbesto son más de $3 millones cada año.

Formas adicionales de exposición

El asbesto no solo se puede respirar en los pulmones, sino que también se puede ingerir cuando las fibras de asbesto caen sobre alimentos, bebidas, utensilios, ollas y sartenes, recipientes de microondas, etc. Hay tres tipos bien documentados de exposición al amianto:

  • Exposición ocupacional de los trabajadores durante las actividades en el trabajo
  • Exposición de las familias de los trabajadores de respirar fibras de asbesto liberadas de la ropa y los zapatos del trabajador
  • Exposición en el vecindario por parte de cualquier persona que viva o trabaje cerca de un proyecto relacionado con el asbesto de la inhalación de fibras dispersas de amianto

Demandas de exposición al asbesto

Llevar una demanda por exposición al amianto es un trabajo muy complicada. FindLaw explica que una demanda por asbesto por lo general es una forma de demanda por responsabilidad del producto contra el fabricante, distribuidor y/o vendedor del producto que causó la enfermedad y/o condición del demandante. Generalmente, la demanda se basa en una de tres teorías legales:

  • Incumplimiento de la garantía
  • Negligencia
  • Responsabilidad estricta

En casos de negligencia, el demandante debe probar la causalidad; es decir, ese uso y/o exposición al producto causó la enfermedad del demandante. La prueba de la causalidad puede ser particularmente difícil en una demanda por exposición al amianto en la que el demandante no haya sido diagnosticado con una enfermedad relacionada con el amianto hasta 50 años después de que él estuvo expuesto.

Si el demandante puede probar la causalidad y los otros elementos de una negligencia o un caso de responsabilidad estricta, sin embargo, los acuerdos y los veredictos del jurado generalmente son bastante sustanciales y podrían incluir daños monetarios por cualquiera de las siguientes cosas:

  • Costo de atención médica, pasado y futuro
  • Costo de cualquier rehabilitación necesaria
  • Capacidad de ganancia perdida
  • Salarios perdidos, tanto pasados ​​como futuros
  • Perdió el disfrute de la vida
  • Angustia emocional y psicológica
  • Dolor y sufrimiento, pasado y futuro

De vez en cuando, a un demandante exitoso también se le pueden otorgar daños punitivos, aunque estos premios son relativamente raros.

Types of Construction Accidents

 

MESOTELIOMA: EL ASESINO SILENCIOSO

Si has leído el artículo de la semana pasada sobre los riesgos que enfrentan los trabajadores de construcción y sus familias por la exposición al amianto, sabes que esta es un problema grave en Nueva York. La razón más grande de preocupación es que cuando las personas respiran fibras microscópicas de asbesto sin saberlo. Esto, a su vez, puede conducir al mesotelioma, una forma mortal de cáncer que se produce en el mesotelio, la delgada capa de tejido que rodea la mayoría de los órganos internos del cuerpo.

La Clínica Mayo advierte que, si bien existen tratamientos para el mesotelioma maligno, no hay cura. Mesothelioma Cancer Alliance agrega que este tipo de cáncer es muy agresivo y el pronóstico para las personas diagnosticadas con él es muy pobre. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades informan que entre 2,400 y 2,800 personas son diagnosticadas cada año con mesotelioma en los Estados Unidos. Cuánto tiempo se puede esperar que vivan después del diagnóstico depende de los siguientes tres factores:

  • Dónde se encuentra el cáncer
  • Qué tipo de célula está involucrado

    ¿Qué etapa ha alcanzado el cáncer antes del diagnóstico?

Además, la edad del paciente, la salud general y si el cáncer se ha diseminado a otros órganos son factores importantes que afectan el pronóstico.

Tipos de Mesotelioma

Hay cuatro tipos conocidos de mesotelioma:

  • El mesotelioma pleural afecta la pleura, el tejido que rodea los pulmones.
  • El mesotelioma peritoneal afecta el peritoneo, el tejido que rodea el abdomen.

    El mesotelioma pericárdico afecta el pericardio, el tejido que rodea el corazón.

    Tunica vaginalis testis afecta la membrana que recubre los testículos.

Síntomas del Mesotelioma

Uno de los aspectos más aterradores del mesotelioma es que generalmente tardan años en aparecer los síntomas después de la exposición inicial de una persona al amianto. No es raro que el mesotelioma tarde entre 20 y 40 años en desarrollarse.

Los síntomas del mesotelioma pleural incluyen:

  • Dolor en el pecho
  • Problemas respiratorios

    Tos dolorosa

    Pérdida de peso inexplicable

    Trozos debajo de la piel del pecho

Los síntomas del mesotelioma peritoneal incluyen:

  • Dolor abdominal y/o hinchazón
  • Pérdida de peso inexplicable

Los síntomas del mesotelioma pericárdico incluyen:

  • Dificultades para respirar, incluso cuando descansas
  • Tos y dolor en el pecho

    Fiebre y/o sudores nocturnos

    Fatiga

Tunica vaginalis testis es la forma más difícil de mesotelioma para diagnosticar porque no hay síntomas únicos. Algunos hombres notan una acumulación de líquido en su escroto. Otros notan un bulto escrotal. Aún otros notan dolor y/o hinchazón en sus testículos. Con frecuencia, a estos hombres se les diagnostica erróneamente una hernia, y el diagnóstico correcto no se realiza hasta que es muy tarde.

Los que están en mayor riesgo

Los trabajadores de la construcción corren mayor riesgo de exposición al asbesto y mesotelioma porque muchos de los materiales con los que entran en contacto contienen amianto. Sin embargo, otros trabajadores también enfrentan un riesgo sustancial, incluidos los siguientes:

  • Trabajadores de fabrica
  • Trabajadores del metal

    Fabricantes de aislamiento

    Mecánico de autos

    Mineros

    Constructores de barcos

Los miembros de la familia de los trabajadores también están en riesgo. Cuando un trabajador trae inconscientemente a casa fibras microscópicas de asbesto en su ropa y zapatos, se dispersan por toda la casa y todos los que viven allí, incluidos los niños pequeños, los inhalan. Esta es la razón por la cual el mesotelioma, un cáncer tradicionalmente masculino, es cada vez más prevalente en mujeres. Los datos de Vigilancia, Epidemiología y Resultados Finales del Instituto Nacional del Cáncer de 1975-2014 muestran que las mujeres ahora representan aproximadamente el 25% de los diagnósticos anuales de mesotelioma.

Mesotelioma en Nueva York

Entre 1999 y 2015, casi 2,400 residentes de Nueva York murieron a causa del mesotelioma. Parte de la razón es que se considera que Nueva York originó la industria del asbesto. La Corporación Johns-Manville comenzó a extraer vermiculados para aislamiento de amianto en 1858, y hay 23 depósitos y minas conocidos de asbestosis en Nueva York.

Compañías como W.R. Grace, Lord Construction Company y Asbestos Construction Company usaron asbesto extensamente. Además, los muelles y astilleros de Nueva York, incluido el astillero naval de Brooklyn, el astillero de acero de Bethlehem en Staten Island y la división de Brooklyn de Todd Shipyards, utilizaron el asbesto en la construcción y reparación de buques. Otros astilleros a orillas del lago Erie y del lago Ontario hicieron lo mismo. Las plantas de energía como Niagara Mohawk Power Corporation en Syracuse, Ravenswood Generating Station en Queens y Arthur Kill Generating Station y Astoria Gas Generating Station en Staten Island son conocidas por su exposición al amianto.

Toda la gente de Nueva York estuvo expuestos a fibras de asbesto luego del 11 de septiembre. El Centro de mesotelioma informa que más de 4,000 toneladas de polvo y escombros que contenían asbesto cayeron sobre la ciudad de Nueva York y las áreas circundantes cuando las Torres Gemelas cayeron.

Los investigadores de SEER predicen que la ciudad de Nueva York se convertirá en un punto caliente de mesotelioma en los próximos años. Las personas que vivían en el bajo Manhattan inmediatamente después de la tragedia del 11 de septiembre y los heroicos oficiales de policía, bomberos, paramédicos, trabajadores de rescate y equipos de limpieza que trabajaron en “The Pile” tuvieron una exposición extraordinaria al asbesto. Dado el período de latencia excepcionalmente largo del mesotelioma de 20-40 años, está prácticamente asegurado que los diagnósticos de mesotelioma y las demandas en la ciudad de Nueva York aumentarán con el paso del tiempo.

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