November 21, 2017

Caidas de Trabajadores de Construccion y la Ley de Andaminos de Nueva York

By Jonathan Damashek

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Al principio de este año, un informe del Comité de Seguridad y Salud Ocupacional de Nueva York descubrió que las muertes de trabajadores de construcción se están aumentando y que muchas compañías constructoras constantemente violan los requisitos y regulaciones del código.  Según este informe, 30 trabajadores de construcción de la ciudad de Nueva York han muerto durante los últimos dos años y casi 500 murieron durante la última década. Hubo 400 heridos y seis muertes solo en 2015.

El informe también indico que los datos de la Oficina de Estadísticas Laborales de los Estados Unidos del 2015, revelo que 59% de las muertes en construcción de Nueva York ocurrieron por caídas de los trabajadores. Además, el 68% de las inspecciones en los sitios de construcción resultaron en el descubrimiento de violaciones de seguridad.

 Los datos de la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional para 2015 muestran que se encontraron violaciones a la seguridad en más del 90% de las inspecciones de sitios de construcción en que ocurrieron fatalidades. Los trabajadores empleados por compañías sin uniones sufrieron el 78% de los accidentes de construcción en Nueva York.

El Diseño y Construcción de Andamios

 FindLaw informa que aproximadamente 65% de los trabajadores de construcción trabajan en andamios con frecuencia.  En consecuencia, algunas de las lesiones más comunes y graves de los trabajadores son causadas por caídas desde andamios, ascensores, montacargas y escaleras y/o por los trabajadores que son golpeados por escombros que caen de esos objetos.  Los accidentes pueden ser el resultado de cosas como los siguientes:

  • Equipo defectivo
  • Equipo instalado incorrectamente
  • Equipo diseñado incorrectamente
  • Use inapropiado del equipo

OSHA requiere que el diseño y la construcción del andamio cumplan con los estándares de uso. Por ejemplo, cada componente del andamio y el andamio completo, debe ser capaz de soportar a lo menos de seis veces su carga máxima sin caerse.

 La Falta de Inspecciones

 En un artículo de 2015 titulado: Inseguro a cualquier altura: Es más peligroso de lo que ha sido en años trabajar en la construcción”, Crain’s Nueva York reporto que los accidentes de construcción más graves son el resulto de trabajadores que caen desde alturas.  Los contratistas para edificios de más de 10 pisos de altura deben tener su propio inspector, que pueden recibir de OSHA o del Departamento de Edificios. Los edificios de menos de 10 pisos, aunque pueden representar el 95% de los sitios de trabajo, no tienen mucha supervisión.  Rara vez se requiere que tengan un gerente de seguridad del sitio y no es probable que reciban una visita de OSHA o el DOB.

 El Grupo Contra el Fraude en la Construcción

 Según Modern Home Builder, construcción en Nueva York está en su punto más alto, la Fiscalía del Condado de Nueva York creo un nuevo grupo de trabajo contra el fraude en construcción en 2015; para investigar fraudes, sobornos, manipulación de licitaciones, problemas fiscales y violaciones de seguridad en la industria de construcción.  En sus primeros meses, los agentes del grupo arrestaron a 50 inspectores de edificios, dos de los cuales eran jefes de oficina, alegando cosas como aceptar sobornos para eliminar violaciones de seguridad del registro oficial.  También arrestaron a más de 30 trabajadores acusados de usar tarjetas de seguridad diciendo que habían completado el curso acreditado de capacitación de OSHA.

Uno de los propósitos de formar este grupo es dar a conocer que los penales criminales son posibles cuando ocurre un accidente de construcción.  Históricamente, tales enjuiciamientos fueron raro porque es difícil probar que las empresas de construcción deliberadamente ignoraron las reglas de seguridad. Se cree que, al aumentar los penales para cada accidente, las empresas de construcción cambiarán su comportamiento e instituirán medidas de seguridad más estrictas, sabiendo que podrían enfrentar sanciones penales y responsabilidad civil.

Ley de Andamios de Nueva York

La Ley Laboral 240 de Nueva York, también conocida como la Ley de Andamios, es la única en el país que establece la responsabilidad absoluta por parte de los propietarios y contratistas del sitio de trabajo cada vez que ocurre un accidente. Esto significa que cuando los trabajadores lesionados demandan una indemnización, no es necesario que demuestren que fueron realmente empleados de la empresa constructora. Algunas jurisprudencias de Nueva York también sugieren que es irrelevante si el descuido o la negligencia de un trabajador fue parcialmente responsables de sus lesiones. Los juicios por lesiones personales típicamente resultan en acuerdos o juicios en millones, algunos de más de $20 millones.

Los oponentes del Ley de Andamios argumentan que los pagos tan grandes, más el aumento de las compañías de construcción de primas de seguros, perjudica a la industria de la construcción. Los activistas de seguridad de los trabajadores afirman que la Ley de Andamios responsabiliza a los contratistas, hace que los lugares de trabajo sean más seguros y permite que los trabajadores lesionados reciban una compensación por los gastos no cubiertos por la indemnización laboral.